JanWiersma.com

Datacenter temperatuur.. de uitdaging

Temperatuur in het datacenter; het blijft de gemoederen aardig bezig houden. Op zich logisch, want een aardig deel van de energie behoefte HEAT_WAVE_072605van een datacenter gaat richting de koeling en het leveren van de juiste temperatuur aan de aanwezige ICT apparatuur. Maar… wat is die juiste temperatuur ?

De meeste datacenters worden op dit moment afgeregeld op 20 a 21C lucht voor de server (de ‘inlet temperature’). Deze temperatuur is gekozen op basis van de ASHRAE boeken en richtlijnen van de afgelopen jaren, en het generieke idee dat de IT hardware leveranciers dit zouden eisen. In augustus 2008 bracht ASHRAE een update uit voor deze temperatuur eisen met een maximum van 27C inlet temperatuur. Dit was een wijziging op de oude richtlijn van maximum 25C.

Continue with reading

Datacenter & Lego

In mijn vorige artikel gaf de Harvard Business Review aan dat het datacenter als Lego blokjes bekeken kon worden.

Dit deed mij herinneren aan de volgende video:

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=fjO_gKBpakY&hl=en]

Als papa van 2 kinderen stort ik me regelmatig met overgave in het bouwen van diverse Lego bouw werken, volledig op aangeven van de bouw opzichter…. mijn zoon. Nu zie ik 2 hobby’s verzameld; datacenter & lego 🙂

Het datacenter gaat veranderen..

Het fysieke datacenter bevind zich in turbulente tijden. Er is aandacht van de CFO voor de uitgaven in deze omgeving, het moet ‘groen’ vanuit wet en (bedrijfs)regelgeving, en de gebruiker van het datacenter is aan het veranderen. Cloudcomputing en andere ‘verstorende’ technologieën zorgen er voor dat het anders moet op het fysieke vlak.

Harvard Business Review kopte enige tijd geleden met ‘The Disappearing Data Center‘

Few CEOs ever visit their own data centers, and from IT’s point of view, that’s probably a good thing, because they’re not a pretty sight. The typical center is a mishmash of new and out-of-date hardware that is often expensive to run and maintain. In fact, costs of data-center facilities have been rising faster than IT budgets

(De Nederlandse collega’s van IT Executive namen dit over in ‘Datacentrum kan naar buiten‘)

Uiteraard worden er de nodige opendeuren in getrapt, maar de essentie is wel juist; het fysieke datacenter moet aansluiten bij de beweging die IT maakt. Hierbij ontkomt men niet aan de verandering die ICT op dit moment ondergaat.

Gaat het datacenter uit organisaties verdwijnen en gaan we allemaal op in ‘the Cloud’ ??… Nee, ik denk het niet. Ik ga daar in met Michael Manos mee; o.a. wetgeving gaat dit niet geheel toestaan:

There is a host of legislation across the globe that is the beginning to govern the protection and online management of their their citizens through legislation and mandates in accordance with their own laws.   This is having (and will continue to have) a dramatic impact on how infrastructure and electronic products and services will be deployed, where that data is stored,  and how revenue from that activity can and will be taxed by the local country. This level of state exercised control can be economically, politically, or socially motivated and cloud services providers need to pay attention to it.

…………

…but the need for the corporate data centers is not going away.  They may change in size, shape, efficiency, and the like, but there is a need to continue to maintain a home for those company jewels and to serve internal business communities.

Het is wel duidelijk dat er verandering nodig is.

Harvard Business Review noemt hierbij ook de containers:

A creative new option for remote arrangement is the “container-based” data center. With the help of companies such as HP, Microsoft, and Sun, firms can build their own portable data centers—server farms that can be moved to a new location where, say, utility costs are lower. These data centers are built from modular pieces that look like giant Lego bricks; essentially, they’re made out of shipping containers that house IT equipment and are carted to a site on trucks and placed in rows. Many companies think of these centers primarily as backup facilities, but their modular design makes it easy to add or subtract capacity rapidly.

Dit raakt 100% mijn onderzoek het afgelopen jaar en sluit aan bij de resultaten en mijn presentaties hier over.

Waar benchmarks zijn… wordt vals gespeeld…

Benchmarks; geliefd (bij de klant?) en gehaat (door de marketing afdeling?) door velen. De toepassing lijkt handig; prestaties van verschillende systemen, apparaten of organisaties met elkaar vergelijken. Dit kan tussen organisaties (o.a. markt vergelijking) of binnen organisaties (o.a. om optimalisatie te bewijzen).

De datacenter industrie kent ook enkele benchmark cijfers. PUE (en zijn afgeleide) zeggen iets over de energie efficiëntie en word derhalve gezien als een ‘groen stempel’. TIER zegt iets over de beschikbaarheid. In een markt die een geweldige ontwikkeling door maakt, proberen leveranciers zich te onderscheiden van elkaar door deze stempels op de klanten af te vuren… vaak zonder enige (juiste) context en achtergrond.

Continue with reading

Uptime gaat aan TIERs sleutelen

In een poging om het TIER model te redden gaat het Uptime Institute een revisie uitbrengen van het model. Uptime krijgt alle credits voor het creëren van dit model, enkele jaren geleden. Het heeft geholpen om een gezamenlijke taal te creëren om het vlak van beschikbaarheid. Het model is echter nogal onderhevig aan ‘de tand des tijds’ en ondanks de laatst uitgebrachte update, blijft het een slecht passend model.

The Uptime tiers have become the de facto standard for availability in the data center industry. The system includes four tiers that escalate in availability as the number increases, with Tier 4 being completely fault tolerant. Uptime has tried to rein in the standards, as many data centers have claimed a certain tier availability without official certification from Uptime. On the other side, some have questioned the relevancy of the tier standards, saying that putting them to practical use can be as difficult as solving the Da Vinci Code.

Waar het TIER model word gezien als een ‘standaard’ is deze echter niet bekrachtigd door een standaarden organisatie. Het model is wel opgenomen in de TIA942 standaard, maar is slechts een bijlage. De kop van de bijlage vermeld ook duidelijk dat het geen onderdeel van de standaard is.

Veel bedrijven (ook in Nederland) adverteren op de website met het feit dat ze een TIER 3 of 4 datacenter hebben. Als je de regels van Uptime Institute volgt, kan dat alleen als Uptime een audit en certificatie heeft uitgevoerd op dat datacenter. Geen enkel Nederlands datacenter heeft dit certificaat.

Voorlopig blijft Uptime de enige organisatie die het (achterhaalde) certificaat mag uitdelen.

“I anticipate that in three to five years – closer to three – that there will be tier certification authorities outside of The Uptime Institute,” Seader said. 

In een recente mailing van Uptime werd aangegeven dat het model pas echt kracht krijg als deze bevestigd wordt door een standaarden organisatie.

"Tier levels designations are meaningless unless certified via TIA"

Zoals een collega datacenter eigenaar terecht opmerkt hier over;

Even though the industry views TIER levels as meaningless, it is still required that they be certified by a third-party to make sure that their meaninglessness is fully qualified so as to be come meaningful.

🙂

Zie ook: Searchdatacenter.com

Containers: nieuwe spelers

De markt voor datacenter containers is groeiende en dat is te merken aan de leveranciers portfolio. Naast IBM, SUN, HP en enkele andere spelers, zijn er 2 nieuwe spelers bij:

Dell

De datacenter solution groep binnen Dell is bezig met een stevig opmars in de markt. Veel producten zijn op maat, waarbij er maat werk hardware word geleverd voor grote compute omgevingen.

Dell kondigt nu echter hun container oplossing aan:

dell-container-big

In 2008 werd er al bericht over deze ontwikkeling bij Dell. Hier mee wilde ze inspringen op de aanbesteding die Microsoft ging doen voor hun container datacenter in Chicago.

Tijdens de NGDC conferentie werden meer details bekend gemaakt over de Dell oplossing.

Datapod.

De firma Datapod uit Australië heeft de handen in een geslagen met APC voor de productie van een container.

Het resultaat is een geheel modulair concept dat bestaat uit verschillende container modules.

Containers?

Uiteraard zijn er diverse criticasters van het container concept. Deze komen echter vaak uit de traditionele datacenter bouw hoek. Ooit was ook het idee dat er maar enkele PC’s in de wereld verkocht zouden worden… tijden veranderen… en dat is zeker het geval in de datacenter industrie.

De IT industrie staat voor haar IT infrastructuur aan de voor avond van grote veranderingen. Deze zijn samen te vatten onder ‘Cloud computing’. Deze nieuwe manier van IT service verlening zorgt er ook voor dat de onderliggende laag (het fysieke datacenter) flexibeler moet zijn/worden. Tel hier bij op dat datacenters duurder in CAPEX en OPEX zijn geworden en je er een bouwt die de komende 10+ jaar je ICT moet ondersteunen. Ook zijn datacenters ‘niet groen’ (wat je dan ook onder ‘groen’ mag verstaan…).

Al deze zaken bij elkaar zorgen er voor dat modulair, JIT levering, flexibel en schaalbaar (zowel naar boven, als beneden) hoog aan de agenda van de CIO staan.

Het container model sluit hier goed bij aan en beantwoord een flink aantal van de openstaande uitdagingen. Uiteraard is het model niet voor iedereen een ‘best fit’; zo zullen colo’s nog wel even op de traditionele manier blijven bouwen, aangezien de toegankelijkheid van een container niet optimaal is.

Voor de rest van de industrie ?!? get ready to jump in:

containerdc

DTR lanceert design en bouw diensten

Digital Realty Trust heeft aangekondigd design en bouw diensten te gaan leveren voor datacenters. DRT is op dit moment eigenaar van zo’n 13 miljoen sq/feet aan datacenter ruimte wereldwijd.  Met deze stap willen ze de opgebouwde kennis beschikbaar stellen aan klanten die (toch) liever hun eigen datacenter bouwen en exploiteren.

De gebruikte oplossing is de DRT ‘POD architecture’ gedoopt.

Michael Manos merkt hier over op:

“These services fill a gap in the market between a pure do-it-yourself approach and leasing wholesale space from an outsourced provider such as Digital Realty Trust,” said Manos. “Many companies want to own their own data center, but they do not have the internal skill set and experience to successfully tackle a construction project with the scope and complexity of a major data center facility.”

Deze opmerking is op zich niet nieuw en er zijn een hoop ingenieurs bureaus die ook in deze markt gedoken zijn. Het probleem is echter dat de meeste erg goed zijn in het bouwen van kantoren en aanverwante, maar weinig kaas gegeten hebben van ICT. En dat is toch wat er op de datacenter vloer moet landen. Vervolgens begrijpt de klant (meestal een ICT-er) de taal van facilitair ook niet zo goed.. en het feest is compleet.

Het voordeel voor DRT is dat men in elk geval heeft kunnen leren van hun datacenter bouw uit het verleden; ze moesten er zelf gebruik van maken met hun hosting/housing business.

Daarnaast heeft Manos uitgebreide ervaring opgedaan bij o.a. Microsoft in de dagelijkse datacenter operatie. Hij zou dus de taal van de ICT moeten begrijpen.

Met de ‘POD architecture’ hebben ze op dit moment een aardig concept. De vraag is echter of ze niet in de valkuil stappen die veel datacenter design bedrijven over het hoofd zien; ‘one size fits all’. Veel bureaus in dit werkveld pakken het ‘succesvolle’ vorige design uit de kast en wijzigen de klant naam onder de tekeningen naar de nieuwe klant; “hier is uw nieuwe datacenter”.  Helaas is het eco-systeem van datacenter onderdelen en de ICT componenten die daar (10 jaar of meer) gebruik van moeten maken complexer. Er is geen ‘one size’. Goed design word alleen gemaakt door echt te begrijpen wat de klant met zijn ICT doet en gaat doen. Op die manier krijg je een omgeving die de ICT maximaal ondersteund…

Ik moet de eerste (sr) ICT architect bij de Nederlandse datacenter design bedrijven en ingenieurs bureaus nog ontmoeten 🙂